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nutrigenómica y nutrigenética


La nutrigenómica puede ser popular, pero ¿es realmente útil? Descubra si la genómica nutricional puede cambiar la forma de enfocar nuestra salud en el futuro.

Guía completa de la nutrigenómica: definición, beneficios y más

¿Se ha preguntado alguna vez por qué dos personas diferentes pueden comer y hacer ejercicio de forma muy similar y, sin embargo, tener un aspecto y un tacto completamente diferentes? Estos diferentes resultados están probablemente relacionados con la genómica nutricional, un término que engloba la nutrigenómica y la nutrigenética.

En otras palabras, este amplio concepto plantea la pregunta: «¿Cómo influye la interacción entre la genética y la dieta en los resultados de salud?»

Esta es su guía completa de nutrigenómica, y descubrirá cómo la dieta puede influir positivamente en la salud en función de sus genes.

La historia de la nutrigenómica

Aunque la nutrigenómica es una ciencia reciente, la idea de que la genética puede indicarnos cómo alimentarnos mejor no es nueva.

De hecho, el médico británico Archibald Garrod fue elogiado por vincular genes, fenotipos y dieta ya a principios del siglo XX.

Sin embargo, el Proyecto Genoma Humano de la década de 1990 cimentó la era moderna de la nutrigenómica al trazar la secuencia del ADN humano de todo el genoma. Esto permitió a los científicos comprender mejor la nutrición humana a nivel molecular de la expresión genética.

Estos esfuerzos internacionales de investigación en el campo de la nutrigenómica han demostrado finalmente que los verdaderos alimentos integrales están repletos de compuestos que van más allá de los nutrientes como las proteínas, las vitaminas o los minerales y tienen una relación compleja y sinérgica con la expresión de nuestro ADN.

A largo plazo, esto hará que los paradigmas de la prevención y el tratamiento de la salud pasen de la fisiología y la epidemiología a la genética y la biología molecular, con muchas implicaciones para la especie y el planeta en su conjunto.

¿Qué es la nutrigenómica?

En primer lugar, la nutrigenómica es un campo de investigación fascinante que pretende descubrir los vínculos entre los genes, la dieta y la salud.

La definición técnica de la nutrigenómica es: «un campo emergente que estudia cómo nuestro entorno y los alimentos que comemos influyen directamente en la función de nuestros genes para prevenir y tratar enfermedades». La nutrigenómica estudia cómo responde todo el organismo a los diferentes micro y macronutrientes, y la relación entre los genes individuales y las interacciones alimentarias.

Aunque la nutrigenómica y la nutrigenética se utilizan a veces como sinónimos, la nutrigenómica se refiere a cómo los nutrientes influyen en la expresión de los genes, mientras que la nutrigenética se refiere a cómo el cuerpo responde a los nutrientes a través de los genes existentes. El resto de este artículo se centrará en la nutrigenómica.

Hoy en día, algunas empresas de nutrición, como Nutrigenomix, pueden utilizar medios moleculares para evaluar la nutrigenómica de una persona. Las pruebas específicas pueden variar, pero en general evalúan cómo ciertos componentes de la dieta, como el betacaroteno o el licopeno, influyen en la secuenciación del ADN, alteran la estructura o la expresión de los genes y cómo esta relación contribuye a la susceptibilidad a las enfermedades.

Un ejemplo concreto: alguien que se somete a una prueba Nutrigenomix puede descubrir que tiene un polimorfismo genético que aumenta su necesidad de folato y que asegurar una ingesta adecuada de folato puede ayudar a prevenir la activación de un oncogén (gen causante de cáncer).

En última instancia, la nutrigenómica pretende mostrar cómo nutrientes muy específicos pueden alterar la expresión genética de una persona para que pueda adoptar un estilo de alimentación que reduzca el riesgo de enfermedades crónicas y promueva una vitalidad óptima.

Beneficios de la nutrigenómica

En la mayoría de las modas dietéticas, el bombo y platillo suele ser mayor que los beneficios reales. Sin embargo, la nutrigenómica puede ser beneficiosa en el mundo de la salud.

Nutrición personalizada

Sin duda, la medicina nutricional individualizada o personalizada es el mayor beneficio potencial de la nutrigenómica.

La mayoría de la gente está acostumbrada a probar la última dieta de su familia o la nueva tendencia de salud de TikTok sin tener en cuenta el matiz de cómo los diferentes estilos de alimentación pueden afectar a personas distintas. Cada persona tiene una situación de salud única y diferentes personas responderán mejor o peor en función de sus inclinaciones genéticas.

La nutrigenómica puede ayudar a individualizar los nutrientes y compuestos específicos que alguien necesita para optimizar su salud, ya sea para la prevención o el tratamiento. En esencia, la nutrigenómica evalúa las fortalezas y debilidades genéticas de los individuos y apunta a las áreas que necesitan más o menos apoyo.

Un ejemplo: una mujer de 30 años acude a la consulta de una dietista titulada que se queja de hinchazón constante, otros trastornos digestivos, dolor al comer comidas ricas en grasas, acné quístico y otras erupciones, niebla cerebral, etc. Después de las pruebas, los resultados revelan la enfermedad de Lyme y su genética muestra que en realidad podría beneficiarse de un estilo de alimentación basado en plantas muy alto en carbohidratos y bajo en grasas.

A pesar de que las dietas altas en carbohidratos no suelen beneficiar a mucha gente; a pesar de que las dietas altas en grasas suelen equilibrar mejor el azúcar en la sangre y suministrar ácidos grasos omega-3 extremadamente importantes; a pesar de que todos sus amigos están comiendo pechuga de pollo y calabacín para el almuerzo; los genes de esta clienta revelan un cuadro metabólico y de salud diferente, único para ella. Si hubiera intentado seguir una dieta rica en grasas y cargada de alimentos de origen animal, probablemente no habría visto ningún alivio de los síntomas.

La bioindividualidad, que se deriva de la genética, es la vanguardia de la salud y el factor más importante que debería determinar cómo se come y, en realidad, cómo se vive.

Proporciona el «por qué

Muchos principios nutricionales son realmente universales. Sin duda, un mayor consumo de frutas y verduras prolonga la longevidad y la vitalidad. En cambio, el consumo elevado de alimentos envasados y ultraprocesados perjudica el metabolismo.

Pero puede ser difícil adoptar estos principios cuando no está claro el porqué.

Pues bien, la nutrigenómica pretende mostrar realmente el porqué de estos principios. ¿Por qué me ayudará específicamente comer más frutas y verduras fibrosas? Las pruebas de Nutrigenómica podrían revelar que usted tiene un marcador genético que aumenta la propensión a almacenar colesterol extra y que comer más fibra ayuda a anular este polimorfismo.

Al igual que el adolescente que quiere que le digan exactamente por qué no puede asistir a la gran fiesta, la mayoría de las personas necesitan un incentivo para cambiar sus hábitos, especialmente los alimenticios. Los dietistas y otros profesionales de la salud necesitan más formas de explicar el porqué a sus clientes y pacientes. Es más probable que las personas sigan una recomendación cuando saben exactamente cómo o por qué puede afectarles, y la nutrigenómica ofrece esta oportunidad.

Sostenibilidad

Por último, la nutrigenómica tiene implicaciones en todo el sistema alimentario.

Imagínese que la mayoría de la gente supiera exactamente cómo comer para mejorar su salud casi todos los días. Sin duda, el desperdicio de alimentos disminuiría, el consumo de alimentos procesados y envasados caería en picado y diversificaríamos los tipos de alimentos que se consumen habitualmente. Por no hablar de que todos los recursos utilizados para suministrar alimentos se aprovecharían y distribuirían mejor y probablemente se reducirían los costes sanitarios.

La mejora de la nutrición individual aumenta inevitablemente los esfuerzos de sostenibilidad, lo que es muy importante en esta época impulsada por la ética.

El resultado final

El concepto de que cada cuerpo es diferente se aplica a algo más que a su aspecto. El organismo interno de cada persona funciona y responde a los aportes nutricionales y ambientales de forma diferente gracias a nuestros genes.

Y aunque la nutrigenómica es todavía un campo científico emergente, es bastante prometedora porque pretende individualizar las recomendaciones nutricionales hasta los genes. Descubrir cómo reacciona tu cuerpo a más o menos grasas saturadas o que necesitas más vitamina B12 que la media de las personas podría significar la diferencia entre prevenir una enfermedad cardíaca hereditaria o la desnutrición y necesitar una operación de triple bypass a los 40 años o inyecciones para el futuro inmediato.

Los dietistas llevan décadas insistiendo en que la nutrición no es una solución única para todos. La nutrigenómica es un gran aliado para demostrar este concepto, a la vez que personaliza los enfoques de estilo de vida que le mantendrán vital y vibrante a largo plazo.

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